Northwestern University neemt het voortouw met neutrale toiletten

Northwestern neemt een grote stap voorwaarts met het openen van twee transgender‘gender open´ toiletblokken op hun universiteit. Ze willen het hiermee de studenten makkelijker maken die worstelen met kwesties als transgender zijn, of studenten die op een andere manier in de knoop zitten met hun geslacht. De universiteit in Illionois is hiermee niet de eerste, er zijn al reeds meer dan 150 campussen die gender open, toilet en zelfs douche blokken hebben.

Transgender

Mensen die transgender zijn, zijn in het verkeerde lichaam geboren, zo kan een man zich vrouw voelen en andersom. Derhalve kan het voorkomen dat iemand die geboren is als man zich vrouw voelt en derhalve zich ook kleed en gedraagt als vrouw. Er zijn feiten bekend dat waarbij een persoon als deze dan de toegang tot een dames toilet werd ontzegd. Er zullen geen veranderingen plaatsvinden in de toiletten zelf, er zullen alleen andere bordjes opgehangen worden. Op die manier kan iedereen man of vrouw zelf kiezen waar hij of zij naar de toilet gaat zonder dat zij hiervoor aangekeken kunnen worden. Over het transgender zijn, zijn nog altijd veel vraagtekens omdat mensen het niet begrijpen. Dat zal altijd wel zo blijven, maar dat universiteiten op deze manier hun studenten tegemoet komen is een groot gebaar.

Goed initiatief

Een transgender is geen travestiet, al zal deze vergelijking vaak gemaakt worden, zeker wanneer het een man betreft die vrouw wil zijn. In veel gevallen zullen zij nog een lange weg te gaan hebben zeker wanneer de overweging er is om de volledige operaties te laten uitvoeren. Waarbij de geslachten verandert zullen worden. Deze ingreep is niet voor iedereen weggelegd derhalve zullen niet alle transgenders 100% van het andere geslacht worden. Met toiletten zullen zij in ieder geval niet aangekeken worden op het feit dat zij gebruik maken van het ‘verkeerde’ toilet. Wellicht een initiatief dat doorgevoerd zal moeten gaan worden in meer landen, gezien transgender iets is wat steeds vaker naar buiten komt.

Aanmeldingen overspoelen Technische Universiteiten

technischDe Technische Universiteiten worden overspoeld met aanmeldingen, zo blijkt uit de berichtgeving vanuit de universiteiten. Elk jaar is het weer zover, rond de zomer wordt bekend gemaakt welke van de opleidingen het meest gewild zijn en waar problemen worden verwacht. In dit geval zijn het de TU’s die veel aanmeldingen binnen krijgen en waar problemen zullen kunnen ontstaan, zo lijkt het geval te zijn. De populariteit van juist deze opleidingen is overigens verre van verrassend, alle berichtgeving tot nog toe leidde immers naar deze conclusie.

Slecht nieuws

Over de andere opleidingen volgde immers keer op keer slecht nieuws. Eerst waren de opleidingen aan de Letteren faculteiten al niet best in het nieuws gekomen, omdat deze niet voldeden aan de eisen die gesteld werden, even later kregen deze te horen dat zij de kloof zouden moeten dichten tussen opleiding en banenmarkt. De geesteswetenschappen schijnen daar zeer slecht in te scoren, wat resulteert in lange periodes van werkeloosheid. Zelf merk ik dit ook bij de mensen die met mij studeerden; een groot deel kwam terecht op een onbetaalde stage, alleen maar om een CV op te kunnen bouwen. Aan de hand van de ervaring konden zij vervolgens ergens aan het werk, dat er universitair gestudeerd was, dat was stukken minder interessant. Een technische opleiding biedt echter veel meer kansen op slagen.

Problemen die ontstaan

Alleen de TU Twente zegt nog ruimte genoeg te hebben voor de massale stroom met aanmeldingen, zo meldt de Stentor. Andere universiteiten zeggen hier meer moeite mee te hebben, al is het de vraag in hoeverre dit echt een probleem op gaat leveren. De gemiddelde TU is namelijk veel innovatiever en er wordt nu dan ook al gesproken over het maken van tentamens in sporthallen, kerken en andere faciliteiten. Het is echter nog maar de vraag in hoeverre dit een echt probleem wordt over de langere termijn bezien, de stelling dat de kwaliteit van het onderwijs hieronder te lijden zal hebben, vind ik dan ook zeer onwaarschijnlijk. Na de eerste tentamenperiode is pas te zien hoeveel van de studenten ook daadwerkelijk adem genoeg heeft om de opleiding voort te zetten. De kans is groot dat binnen drie maanden minstens vijftien procent van de studenten afgevallen is, omdat zij achteraf gezien alleen maar een keuze hebben gemaakt aan de hand van de berichtgeving rond de verschillende opleidingen, en dus niet wat zij zelf wilden.

Zomerstudie wederom populair

zomerHet is uiteraard weer een Amerikaanse trend die over is komen waaien richting Nederland, maar ditmaal is het er eentje waarvan toch aanzienlijk omvang is gaan groeien. Ik heb het hier over de zomerstudie, een cursus of studie aan de universiteiten tijdens de zomermaanden. Voor de studenten vallen hier extra studiepunten te verdienen, maar ook mensen die allang niet meer studeren zijn van harte welkom op deze cursussen. De oudste cursist is dan ook al ruim over de tachtig en dit doet me een beetje denken aan de vrije vakken die ik zelf in de avonduren volgde. Maar bij mij ging het wel om de extra punten.

Verschillende studies

Er zijn verschillende studies te volgen in onder andere Leiden en Groningen, maar Utrecht spant toch de kroon met ruim 3.000 studenten waarmee het één van de grootste plekken is om een zomerstudie te volgen. Ervaring, kennis en studiepunten zijn de drie grootste redenen om een zomerstudie te volgen, maar ook het plezier en het studeren zelf zijn voor veel mensen goede redenen om te besluiten tot inschrijving.

Zelf snap ik heel goed waarom mensen zich hiervoor in zouden willen schrijven. Zoals ik al zei heb ik zelf lange tijd avonduren erbij gedraaid om net even wat extra voorsprong te hebben en ook een breder bereik te hebben binnen mijn eigen kennis. Al met al is het een kleine investering voor een enorme verrijking, maar hier zullen niet alle mensen het mee eens zijn. Ik vond tijdens mijn studie de vakanties altijd een beetje storend, het duurde altijd te lang en ik vond dat het altijd een poos duurde voordat ik weer echt terug was in het ritme dat ik wilde hebben om optimaal te kunnen studeren. Maar dat is natuurlijk slechts mijn mening.

Opleidingen binnen geesteswetenschappen scoren slecht

De Nederlands-Vlaamse Accreditatieorganisatie heeft 212 opleidingen binnen de Geesteswetenschappen onderzocht en hiervan werd een groot gedeelte onvoldoende bevonden. Meerdere bachelor- en masteropleidingen van de Rijksuniversiteit Groningen, Universiteit Utrecht, Universiteit Maastricht en de Universiteit van Amsterdam scoorden onvoldoende. De huidige staat van de opleiding is dermate teleurstellend dat de universiteiten twee jaar de tijd krijgen om orde op zaken te stellen. De consequenties voor de studenten zijn op dit punt nog onduidelijk, wat wel duidelijk geworden is, is dat het niveau van het wetenschappelijk onderwijs op de universiteit aanzienlijk lager is dan gedacht wordt. Aan de hand van het onderzoek kan zelfs gesteld worden dat de Nederlandse Geesteswetenschappen achterlopen op de andere Europese trends. En dat is geen goed teken.

Geesteswetenschappen het nieuwe zorgenkindje?

Binnen de geesteswetenschappen is het geschiedenis dat voornamelijk geschiedenisslecht scoort. De universiteiten hebben de overgangen niet voor elkaar, de scripties zijn ondermaats en het niveau van de aangeboden opleiding is lager dan de ondergrens aangeeft. Dit betekent dat er grondig hervormd moet worden, zeker wanneer er 26 van de 212 afgekeurd zijn. Sterk nog, slechts 10% van het aantal opleidingen kreeg het keurmerk ‘goed’, waar de overige set een voldoende kon krijgen.

Er wordt al tijdenlang gezegd dat het onderwijs in Nederland toe is aan een hervorming, een grondige herziening vanuit de basis. Meer lesuren, meer college-uren of een hogere eis aan scripties, het is onduidelijk waar de toekomst zal komen te liggen. Zeer waarschijnlijk gaan deze rapporten nog meer gevolgen krijgen, ik neem aan dat vanuit deze rapporten ook de aansluiting vanuit de middelbare scholen herzien gaat worden, omdat veel van de opleidingen het idee hebben dat zij eisen moeten stellen aan de studenten waaraan zij niet kunnen voldoen omdat de basiskennis van de onderwerpen simpelweg veel te karig is. Zeker bij de opleidingen geschiedenis, informatiewetenschappen en mediastudies gaat deze vlieger op en juist dit zijn de opleidingen die slecht hebben gescoord bij het onderzoek. Hoewel het over twee jaar pas herzien kan worden, neem ik aan dat er evaluaties zullen worden gehouden in de tussentijd. Ik kijk er naar uit.

Voor het rapport van de NVAO, klik hier.

Ik ga op vakantie en ik neem mee

Koffer

Het is een spelletje wat vroeger vaak in de auto werd gespeeld ,wanneer we weer eens in een kilometerlange file stonden op weg naar onze vakantie bestemming. Tegenwoordig gaan steeds meer mensen gewoon vliegen en is de enige ‘file’ waar ze nog in staan onderweg die bij de incheckbalie of bij de douane. Al kan het ook nog voorkomen dat je op weg naar Schiphol in de file komt te staan, dat valt op voorhand helaas niet te voorkomen. Al moet je er wel rekening mee houden dat dit kan gebeuren ga dus in ieder geval op tijd weg, de grootste stress factor blijft toch zeker weten het kunnen missen van je vlucht.

Parkeer je auto in de buurt van Schiphol

Het wordt iets waar steeds meer mensen zich op de vooravond van hun vakantie mee bezig houden, hoe kunnen we dichterbij Schiphol parkeren? Door parkeren bij schiphol vergelijken is het gemakkelijk van te voren te bepalen waar je gaat parkeren en kan je jezelf een heleboel ellende besparen. Al is er natuurlijk altijd nog de optie om je weg te laten brengen door een familielid of vriend van de familie. Al is dat wanneer je om vier uur ‘s nachts moet vliegen (en twee uur voor die tijd aanwezig moet zijn) niet heel bevorderlijk. Wanneer je in zo een geval dichterbij Schiphol kunt parkeren dan je op voorhand voor mogelijk had gehouden, kan dit een zegen zijn. Je levert de auto af, wordt naar de luchthaven gebracht en kan de auto weer ophalen zodra je terug bent in Nederland, in bepaalde gevallen wordt de auto zelfs voorgereden. Zie, daar zwaai je een van de laatste stressfactoren uit. Nu is het een kwestie van de koffers inpakken, iedereen in de auto krijgen en op naar je vakantie!

Universiteit van Twente krijgt 7,5 miljoen dollar

farmDe universiteit van Twente heeft een gift gekregen van maar liefst 7,5 miljoen dollar van het fonds van Bill Gates. Een enorm bedrag dat bedoeld is voor onderzoek naar mogelijkheden binnen de kleinschalige landbouw in zowel Afrika als Azië. Het onderzoek zal plaatsvinden samen met regionale teams, wat een grote pre is voor het slagen van het project. Ik zal hier niet verder ingaan op het fonds van Bill Gates of de storting, maar meer op de ontwikkeling van de landbouw zelf en daarbij de verschillende mogelijkheden in het verleden benaderen.

Drie manieren om te helpen

Door de geschiedenis heen vinden we drie manieren om de plaatselijke landbouw in achtergestelde gebieden te bevorderen. Allereerst werd er gewerkt met het schenken van goederen of geld. Substantiële bedragen werden overgemaakt naar de plaatselijke overheden, waarvan slechts een deel op de goede plaats terecht kwam. Tevens werden er ploegen en tractoren gestuurd naar de gebieden, maar beide manieren hielpen niet of nauwelijks. De plaatselijke boeren wisten in de meeste gevallen niet goed raad met de giften. Het geld werd besteed om slecht lopende bedrijven te injecteren en de machines werden gebruikt op een manier dat ‘logisch leek’. Het gebrek aan kennis en innovatie speelde echter een grotere rol en zorgde dat er alsnog geen voortgang gemaakt kon worden. Dit had ook te maken met het gebrek aan kennis van de lokale markt (er werden zaden gestuurd naar gebieden waar deze zeker niet konden overleven bijvoorbeeld).

In tweede instantie zou er gewerkt worden met de zogenaamde eerlijke prijzen. Dit kon per definitie al niet werken, omdat de vrije markt ondermijnd werd door bepaalde boeren te voorzien van keurmerken in ruil voor deze zo gehete betere prijs. Een nobel streven, maar een onhaalbaar principe.

Manier drie en de universiteit van Twente

Manier drie is het overbrengen van kennis, door mensen daarheen te sturen die kunnen helpen met ondersteuning. Een goede manier om dit te doen is door eerst plaatselijk onderzoek te verrichten naar de onbenutte mogelijkheden die blijven liggen. Het project van de universiteit van Twente is daarin zeker een perfect voorbeeld, dat nu doorgevoerd kan worden met iets meer kracht door de gift van het fonds. Op deze manier kunnen achtergestelde gebieden beginnen aan een inhaalslag die nodig is, want we zitten nog altijd met de wet van Malthus in onze maag natuurlijk. Letterlijk.

Mijn mening over de MOOCs

MOOCDe MOOCs worden de toekomst genoemd van het nieuwe leren, de nieuwe meesters van het leren zouden zich hier schuil houden om straks de revolutie te ontketenen. Straks, straks is misschien niet helemaal het goede woord aangezien al miljoenen studenten ingeschreven staan bij deze online klassen, maar is dit allemaal wel de toekomst? Is het wel zo leerrijk en educatief als het lijkt? Het is tijd om eens kritisch te kijken naar dit model van leren, dat ongeveer haaks staat op het gemiddelde idee van onderwijs dat wij kennen. Waarom moet het werken en waarom werkt het niet?

Ideaal versus realiteit?

Het lijkt een beetje een verhaal te worden van ideaal versus realiteit, maar dat is een verhaal dat in de actuele discussies een eigen leven is gaan leiden en ik kan het er moeilijk mee eens zijn. Er is namelijk niet te spreken van een ideale manier van leren of onderwijs, er zijn zoveel stromingen en mogelijkheden dat de kern van het debat een holle kern heeft. Ook is realiteit maar relatief, kijk je naar Amerikaanse methodes, dan is er een volledig andere realiteit dan wanneer je de Europese graadmeters ernaast zou leggen. Een discussie rond een meer dat niet bestaat dus.

Het gaat niet om de manier waarop het aangeboden wordt, het gaat niet om wie er in het systeem meedraaien en wie niet, het gaat erom wat er van de studenten zelf verwacht wordt in het kader van het onderwijs. En dat is waar het probleem ligt met de MOOCs en wat ervoor zorgt dat het model dat er nu momenteel is, niet zal werken.

Wat wordt er verwacht?

Er wordt verwacht dat de studenten een hoge mate van discipline hebben met betrekking tot zelfstudie, waarnaast er ook verwacht wordt dat de studenten elkaar helpen. Met zoveel mensen in een online klas is het immers onmogelijk om vanuit de docent te gaan werken; er zijn simpelweg teveel mensen. Minder mensen in een klas is geen optie, daar is het model van de MOOC niet geschikt voor en dit zal zorgen dat het zichzelf ondermijnt. Het is daarom essentieel dat de studenten zelf een hoge mate van wil, doorzettingsvermogen, nieuwsgierigheid en discipline hebben.

Daarin ligt het probleem. De MOOCs zouden het onderwijs moeten democratiseren, toegankelijk maken voor iedereen. Maar wie de eisen ziet, die zal zich realiseren dat het alsnog een elitair verhaal is; al wordt hier geen onderscheid gemaakt op inkomen, maar een onderscheid in capabiliteit. Wellicht minder erg, wellicht een stuk eerlijker, maar van een democratisch model dat voor iedereen even toegankelijk is over heel de wereld, daarvan kan natuurlijk geen sprake zijn op deze manier.

Universiteiten kampen met grote problemen

universiteitenDe universiteiten in Nederland en België kampen met grote problemen. Om het simpel te stellen weet men niet langer waar de nadruk op gelegd zou moeten worden. Is het zoveel mogelijk leren, zoveel mogelijk kennen, zoveel mogelijk kunnen presteren of klaar gemaakt worden voor de arbeidsmarkt? Het mag duidelijk zijn dat het kennismodel al lang niet meer aan weet te sluiten bij deze arbeidsmarkt waarvoor de studenten klaargestoomd zouden moeten worden, daarnaast is er weinig ruimte op de arbeidsmarkt die ook een flinke klap heeft gekregen van de economische crisis. Dit is ook te merken bij de afgestudeerde mensen die besluiten voor zichzelf te gaan beginnen. Er zijn veel goede ideeën, maar het is moeilijk van de grond te krijgen. En de universiteit als centrum van kennis, dat model is al een flinke tijd geleden verloren gegaan.

Gaat het om geld?

Gaat het om geld, is de eerste vraag die vaak gesteld wordt. In mijn ogen is dit niet eens zozeer het geval. Het is de nadruk die zoekende is, de nadruk die gelegd zou moeten worden op onderzoek en ontwikkeling. Momenteel ligt de nadruk scheef, professoren moeten een gemiddeld aantal onderzoeken per maand doen en deze publiceren om werkzaam te blijven aan de universiteit. Op zich geen probleem, maar een gemiddeld onderzoek kan zoveel tijd gaan kosten dat er weinig mogelijkheden blijven om studenten goed te ondersteunen. Mails met vragen, het kritisch bekijken en beoordelen van onderzoeken van de studenten en het geven van vak gerelateerde colleges komen hierbij scherp onder druk te staan. We zijn in feite bezig met het ondermijnen van onze kenniseconomie door een enorme druk te leggen op de verkeerde plekken, waardoor het al met al een zooitje dreigt te gaan worden. Steeds meer media pakken dit probleem op, maar het is onmogelijk om tot een oplossing te komen zonder een paradigma verandering.

Waar ligt dan de toekomst nog? De universiteiten zijn logge apparaten aan het worden die onder druk staan, maar die door reputatie en statistiek het aanzien zullen houden. Gaan we richting Europa, gaan we misschien richting het Amerikaanse model of zal er een tegenstroming op komen zetten? Krijgen we een nieuwe Verlichting, wellicht een Renaissanceperiode waarin het eigen model kritisch bekeken zal worden? Het is te vroeg om de barricades op te gaan, er is nog geen nood aan demonstreren, maar dat er een zwarte wolk binnendrijft, daarover zijn de mensen het eens.